El Volcan Popocatepetl en Mexico

Del náhuatl popoca, humear, y tépetl, cerro

Este volcán es objeto de nombres distintos: Don Goyo o Don Gregorio para los habitantes de los pueblos cercanos, en honor a San Gregorio, Santo patrón de algunos de los poblados cercanos al volcán.

Ha tenido por lo menos cuatro erupciones explosivas que colapsaron el cono con enormes derrumbes prehistóricos de gigantescas proporciones. Hace 14,000 años ocurrió una gran erupción que produjo abundantes lluvias de ceniza y piedra pómez. Durante los siguientes 12 milenios han sucedido, cuando menos, seis grandes erupciones explosivas.  Su última gran erupción ocurrió aproximadamente entre los años 800 y 1,000 de nuestra era. ( La precisión de esta fecha deriva de un glifo del Códice Telleriano Remense, el cual representa al Popocatépetl como una gran “pluma” vertical de cenizas que llega a las estrellas. Contrasta dicho glifo con otro del Códice Quauhtinchán, donde aparece el volcán en una etapa tranquila con una minúscula “pluma”)

Los años de mayor actividad del Popocatépetl en siglos pasados, fueron:

* 1363 Comenzó a humear.

* 1509 Cuarenta días con una claridad de noche muy resplandeciente.

* 1512 Llegaba el humo al cielo.

* 1519 y 1528 Lo vieron arrojar humo, cenizas y piedras incandescentes.

* 1530 Arrojó humo.

* 1539 Echó muchas grandes llamas, piedras y cenizas.

* 1562 Materias encendidas.

* 1570 Incrementó la actividad sísmica.

* 1571 Arrojó muchas cenizas.

* 1592 Volvió a arrojar vapores y cenizas

* 1642 Arrojó mucho humo y cenizas.

* 1663 La ceniza era en cantidad y con ella piedras pómez.

* 1664 Arrojó gran cantidad de humo.

* 1665 Estuvo arrojando cenizas 4 días.

* 1697 Hizo una erupción de fuego.

* 1720 Hizo una nueva erupción.

* 1790, 1802 y 1804 Una columna de humo salía del cráter.

Los reportes de este siglo son numerosos pero coinciden en fumarolas, cenizas, y pequeños sismos.

* La erupción iniciada el 1919 fue considerada por algunos como consecuencia de una explosión de dinamita provocada para la extracción de azufre, es pertinente recordar los orígenes de esta actividad: la inició Hernán Cortés en 1519 cuando mandó a Diego de Ordaz a que subiera el Popo pero no logró alcanzar el cráter; en cambio al año siguiente otros soldados sacaron azufre para fabricar pólvora.

* De acuerdo a la Peakware World Mountain Encyclopedia, la más reciente erupción fue en 1947.

* A lo largo de 1992 y 1993 aumentaron las fumarolas y los microsismos y el 21 de diciembre de 1994, despertó de su sueño exhalando gases, cenizas,(las cuales llegaron más allá del Estado de Puebla) y algunos materiales sólidos.

Desde entonces, es constantemente vigilado y existen planes de emergencia por si hay necesidad de evacuar a los 23 pueblos que viven en sus faldas. Los encargados son el Centro Nacional de Prevención de Desastres, CENAPRED, que opera en la Ciudad Universitaria, en la capital del país.

* 1995, actividad fluctuante.

* Marzo de 1996, aumentó la actividad y se formó un domo en el cráter.

* 30 de abril de 1996, murieron cinco expertos alpinistas debido a una lluvia de piedras incandescentes que lanzó el Popo

* En 1996 se presentaron muchos microsismos y la población estuvo muy alarmada.

* El 30 de junio de 1997, lanzó una fumarola de 8 kilómetros de altura y 50 kilómetros de diámetro. En nuestras casas cayó mucha ceniza en los techos y los coches. Esta fue la actividad que más alarmó a todo México. Los primeros días de julio las exhalaciones disminuyeron, pero se pudo observar desde helicópteros que en los flancos sur y sureste del cono había varias lenguas de flujos granulares de uno a dos kilómetros de longitud que escurrieron radialmente del cráter. En su interior se vio una depresión en el nuevo domo 1996

* Actividad el 20 de junio del 2003.

* La última erupción fue el 21 de septiembre del 2003.

Aqui un buen Video: